皇家香港軍團(義勇軍)簡介

皇家香港軍團(義勇軍)(The Royal Hong Kong Regiment (The Volunteers),RHKR(V))為一支快速動員並配備輕型武器的地面軍事部隊,由居港市民志願兼職組成。義勇軍為香港政府所屬的單位,不屬於英軍,但因為在港英政府年代香港的國防是由英國主管所以是由駐港英軍指揮。皇家香港軍團(義勇軍)在二戰前多由英國人及居港的外籍人組成,但在後期多由華人組成。皇家香港軍團(義勇軍)當時的職責為協助駐港英軍防衛香港、於非常時期(如暴動)協助駐港英軍維護香港治安,及協助各因緊急事故的救災工作。

軍團的成立沿於1854年5月,由於駐港皇家海軍需要短暫撤離香港參與歐洲的克里米亞戰爭,故政府徵召本地志願人士組織唯一的本地軍團–義勇軍 (The Hong Kong Volunteers,HKV) 維持香港的防務。1868年香港回復安定,義勇軍亦隨之解散。

1878年已解散的義勇軍以炮兵義勇軍 (The Hong Kong Artillery and Rifle Volunteer Corps, HKARVC) 名義再次成立,部隊曾被英軍借調前赴歐洲參與第一次世界大戰。直至1920年,炮兵義勇軍改稱為香港防衛隊 (The Hong Kong Defence Force,HKDF),其職能除了一般抵禦外敵,還加入了協助警察和正規軍部隊應付內亂一項。

1941年12月日軍入侵香港,香港防衛隊動員2200名團員參加香港保衛戰,合計有289名團員陣亡或失蹤,最終香港守軍於1941年12月25日奉命投降。投降後一批團員前往緬甸,組成香港義勇軍連 (The Hong Kong Volunteer Company, HKVC) 參加緬甸遠征軍特種部隊 (Chindits) 繼續作戰。更有一些團員前往中國組成英軍服務團 (The British Army Aid Group,BAAG) 協助中國政府與日軍作戰,主要為盟軍收集情報及進行營救工作。

1945年8月15日日本宣佈無條件投降,香港防衛隊亦於1948年重組。1949年,香港防衛隊改組為香港軍團 (The Hong Kong Regiment,HKR),成為香港義勇防衛軍 (The Hong Kong Volunteer Defence Corps, HKVDC) 的一部份。1951年,香港義勇防衛軍獲頒「皇家」名銜和新軍旗,稱為皇家香港義勇防衛軍 (The Royal Hong Kong Volunteer Defence Corps, RHKVDC)。1957年,香港義勇防衛軍與正規部隊一樣,獲頒「香港」這一戰役榮銜繡於軍旗上。

1970年,皇家香港義勇軍防衛軍解散,香港軍團與香港空軍輔助隊則分別成為獨立單位。當時香港軍團獲頒賜「皇家」名銜,而「義勇軍 (The Volunteers)」之名亦併入香港軍團的名稱內,故稱為皇家香港軍團(義勇軍)。

其後,皇家香港軍團(義勇軍)的工作包括於1979年協助港英政府於邊境地區應付中國非法入境者問題,於1980年港督宣布取消抵壘政策後總動員阻截非法入境者,與及於1991年維持石鼓洲越南船民營的保安工作。

隨著《中英聯合聲明》於1984年簽署,香港進入後過渡期,故此政府在1992年宣布三年後解散義勇軍。1993年6月6日,最後一批175名皇家香港軍團(義勇軍)的新兵完成受訓。1995年9月2日下午,皇家香港軍團(義勇軍)列隊操過灣仔北部,向全港市民道別。1995年9月3日,於港督府(今禮賓府)站崗至午夜然後最後一次卸下軍旗,皇家香港軍團(義勇軍)正式解散。